Visiter l'Ecosse

CET ÉTÉ

VISITER L'ÉCOSSE : ENDROITS TOP SECRETS

Si on vous dit Ecosse, vous pensez sûrement aux nombreux châteaux, aux moutons, aux kilts ou au golf… Mais si vous vous aventurez légèrement plus loin pour visiter l'Ecosse, vous trouverez des kilomètres de plages de sable blanc, les meilleurs spots pour observer les étoiles, des cascades de rêve et une scène musicale et artistique de folie. Allez, voici quelques secrets d'Ecosse. Mais ça reste entre nous bien sûr !

Chiller sur des plages de sable blanc

L’Ecosse compte une collection d’îles plus paradisiaques les unes que les autres. Les Hébrides extérieures en dénombrent plus de 119 ! De quoi en prendre plein la vue.

@deniscebulec

Observer les étoiles dans la ville la plus sombre d’Europe

La petite ville de Moffat à Dumfries & Galloway est la destination ultime pour observer les étoiles. La raison ? Moffat est la première ville d’Europe à utiliser un éclairage public spécifique visant à limiter la pollution lumineuse autant que possible. A vous les nuits à la belle étoile. De rien.

@boundbystarlight

Observer les dauphins

L’Ecosse est l’un des meilleurs endroits du Royaume Uni pour observer les dauphins. Espionnez-les à Chanonry Point ou dans la réserve naturelle de Merkinch. Vous pourrez aussi observer des baleines vers l'Île de Mull et les Îles Orcades.

@deniscebulec

Tester le meilleur gin de la planète

Alors oui, l’Ecosse est renommée pour son whisky mais il s’avère que son industrie locale de gin est en plein boom. Au passage, Isle of Harris Gin, Misty Isle Gin et Glasshouse Scottich Gin sont d’ailleurs les vainqueurs du 2018 World Gin Award. Suivez la carte du Gin en Ecosse pour commencer votre dégustation. Cheers !

@isleofharrisdistillers

Tout pour votre aventure écossaise

Voyager d'île en île dans les Hébrides extérieures

Voyagez d’île en île en Ecosse, ça vous dit ? On entend déjà le “Euuuh, pas très convaincu”. Et bien laissez-nous vous convaincre avec l’un des secrets les mieux gardés d’Ecosse : les Hébrides extérieures.

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Cette petite collection de 119 îles de la côte Nord-Est de l’Ecosse, a des airs des Bahamas, avec les plages de sable, les colonies de dauphins et les baies de rêve désertes.

Troquez la lumière bleue de votre téléphone pour les eaux bleues de ces îles magnifiques… On mise sur une détox numérique totale. Nous avons envoyé deux randonneurs à l’aventure aux Hébrides extérieures pour explorer l’un des secrets les mieux gardés d'Écosse. Denis et Jack vous donnent leurs top astuces pour un road trip mémorable en Ecosse.

Jour 1: Barra

Vous voyez cette excitation à mi-chemin entre l’impatience et la peur de l’inconnu que l’on ressent lorsqu’on survole une nouvelle destination, anticipant l'aventure à venir ? Voler vers Barra est d’un tout autre niveau - c'est le seul endroit au monde où un avion peut atterrir littéralement sur une plage. Et encore plus cool, les habitants encourageront généralement votre atterrissage ! C'est ce que nous appelons un accueil chaleureux.

L’île a un incroyable esprit communautaire. C'est un endroit où les portes d’entrées sont laissées ouvertes, vous pourrez faire votre shopping dans la rue et les habitants vous offriront une virée en voiture. De quoi prendre le temps de les connaître et d'obtenir les meilleurs conseils d'initiés.

Depuis Castlebay, faites une traversée en bateau en 5 minutes jusqu’au château de Kisimul. Bien différent de la majorité des châteaux que vous croiserez en Ecosse. Celui-ci se trouve au beau milieu de la baie, entouré d’eau ; on dirait qu’il sort tout droit d’un rêve (avis aux instagrammers). C’est aussi le dernier château médiéval des Hébrides extérieures.

Ne soyez pas surpris de ne quasiment pas voir d’arbres sur votre chemin aux Hébrides extérieures, vous y verrez majoritairement des terrains rocheux et des kilomètres de plages de sable blanc – que vous aurez pour vous tout seul. L’île de Vatersay en a une sublime que vous pourrez atteindre très rapidement en bus. Parfait pour un pique-nique sur la plage.

Jour 2 : South Uist et Benbecula

La plage rejoint les montagnes aux Sud d’Uist et Benbecula. Les landes, les immenses ravins et les longues plaines plates sont parfaits pour flâner et déconnecter (donc on oublie Facebook, vos collections de selfies ou votre compte en banque).

Découvrez les longues plages de sable blanc qui s'étendent à perte de vue le long de la côte Ouest de South Uist. Dans le passé, la région était un refuge pour les pirates et il n'est pas difficile d'imaginer ces voleurs capturer des navires le long de la côte.

South Uist est aussi le seul endroit sur Terre où vous pourrez apercevoir un panneau avec pour inscription "Traversée de loutres !"

Jour 3 : North Uist

North Uist a l'air d'avoir plus d'eau que de terre si vous y jetez un coup d’œil sur une carte. Conduire à travers cette île est l'une des expériences les plus surréalistes et impressionnantes que vous aurez jamais eues. Vous aurez l'impression d'être au sommet de l'eau alors que les montagnes défilent face à vous !

La côte Ouest et la côte Nord de Berneray sont presque entièrement constituées de plages de sable fin et sont dans notre top pour une raison : les plages sont tout simplement stupéfiantes. A tel point que l'office de tourisme thaïlandais a utilisé des photos de Berneray pour promouvoir Kai Bae Beach en Thaïlande, légère petite méprise me direz-vous ! Il suffit de repérer les phoques qui traînent presque toujours aux alentours.

Les locaux recommandent aussi Clachan Sands, Hosta et Traigh Udal, considérées comme certaines des plages les plus magiques de l’île.

Pour les voyageurs à la recherche de plus d’aventure, direction Traigh Beasdaire pour tester le kitesurf et windsurf. Vous pourrez également visiter les criques sur la côte Sud.

Jour 4 : L'Île de Harris

Caméras, téléphones, appareils photos ne résisteront pas à la beauté naturelle de l’île d’Harris. Certaines plages ont été votées comme étant les plus belles d’Europe. On pense par exemple à Luskentyre Beach, à voir absolument et Hushinish, avec une vue sur Taransay et Scarp islands à couper le souffle.

Les endroits à absolument explorer sont Luskentyre Beach, une plage de rêve, et Hushinish qui a une vue imprenable sur Taransay et Scarp islands.

Pour sortir un peu des sentiers battus dans le Nord de Harris, vous trouverez le terrain de tennis le plus reculé du Royaume-Uni, avec une vue sublime sur l’océan Atlantique.

La côte Est vous fera l’effet d’un voyage dans l’espace, avec un paysage rocheux et pleins de cratères. N’oubliez pas de vous arrêter dans l’un des petits villages de pêcheurs où vous pourrez acheter des produits locaux.

Jour 5 : L'Île de Lewis

Si vous avez déjà visité Stonehenge et avez été légèrement déçu, alors une visite aux Callanish Stones sur l'île de Lewis est un must ! Ce site atmosphérique faisait probablement office de calendrier astrologique et était certainement un lieu de rituels. Les pierres sont encore plus anciennes que Stonehenge, d’environ 3000 ans. De plus, il n'y a pas de files d'attente ou de frais d'entrée !

On sait que vous ne vous lasserez jamais des plages, alors ajoutez Traigh Ghearadha à la liste. Elle sera certainement dans votre top 3.

Jour 6 : Stornoway

Stornoway est la ville la plus peuplée aux Hébrides. Explorez les ruelles bordées de sublimes maisons blanches jusqu’aux pêcheurs.

Dirigez-vous vers le port de Stornoway pour apercevoir quelques phoques et regarder les pêcheurs à la tâche. C’est aussi le spot parfait pour apercevoir des dauphins et des baleines au loin. Si vous êtes chanceux, vous apercevrez même des macareux !

Il va sans dire que les Hébrides extérieures ont des fruits de mer à tomber et sont célèbres pour leur whisky fumé. Stornoway Smokehouse est un fumoir familial traditionnel hébridien avec certains des meilleurs produits locaux de la région.

Par ici pour plus d'inspiration pour explorer les Hébrides extérieures.

Planifiez votre prochaine aventure grâce à notre guide complet sur les meilleures auberges de jeunesse en Ecosse.

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City break à Glasgow & Edimbourg

Pour un week-end mémorable au Royaume-Uni, direction Glasgow et Edimbourg. Glasgow a une énergie captivante grâce à son concentré d’étudiants, sa scène artistique, son street-art et sa vie nocturne indie. Sans parler des nombreux restaurants et sa scène musicale imbattable. Edimbourg vous transportera dans le temps, à l'époque médiévale, avec ses rues pavées, son château historique et son marché d’antan.

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La meilleure partie ? Ces villes sont à seulement une heure de train l’une de l’autre ! Isaac partage ses meilleurs conseils pour votre prochain city break en Ecosse.

Jour 1 : Glasgow

Glasgow regorge de street-art réalisé par des artistes de renommée mondiale comme Smug, Rogue One et Klingatron, pour n'en nommer que quelques-uns. Prenez le temps de flâner dans la ville à la découverte de plus en plus d'œuvres sur votre chemin. Suivez le Mural Walk pour avoir un aperçu des 22 meilleures créations.

La vue depuis la nécropole de Glasgow, un immense cimetière victorien qui surplombe la ville depuis une colline, est juste spectaculaire. Vous aurez l’impression d’être au beau milieu du tournage de The Vampire Diaries en vous baladant entre les pierres tombales. Ashton Lane est un arrêt obligatoire pour tous les accros au bon café. Cette partie de Glasgow regorge de cafés indépendants, de bars et restaurants à tester. Située à proximité de l'université, il est facile de passer à côté de cette ruelle pavée décorée de guirlandes et lanternes. Un favori des locaux.

Jour 2 : Glasgow

Singl-end et Glad Café sont dans notre top 3 des coffee shops de la ville. Singl-end est toujours bondé, alors essayez d’y aller super tôt pour tester leurs pains et pâtisseries maison (vous nous en direz des nouvelles). Sans oublier les soirées poésie, musicales ou ciné organisées par des artistes locaux.

Prenez votre temps pour vous promener dans les boutiques décalées de Hillhead et de Trongate pour faire le plein de souvenirs originaux.

Glasgow est réputée pour sa scène musicale, on vous conseille de passer par The Barrrowland Ballroom et King Tut’s Wah Wah Hut, où de nombreux artistes comme David Bowie, Oasis, Radiohead ou the Libertines, sont passés avant d’être célèbres.

Jour 3 : Edimbourg

Avec ses toits à tourelles, ses rues pavées et son château impressionnant, Edimbourg reste une ville médiévale florissante. Sans parler de sa vie nocturne incroyable, avec une scène artistique imbattable et des vues magiques, impossible de ne pas tomber sous le charme d’Edimbourg.

On vous conseille vivement d’explorer le patrimoine historique d'Edimbourg en vous perdant dans l'histoire du Royal Mile, du château d'Edimbourg et du Grassmarket, sans oublier le côté plus « sombre » d'Edimbourg.

La visite du Mary King’s Close et des voûtes souterraines de Blair Street, vous emmèneront à travers le dédale de rues et de tunnels sous la ville. Écoutez les histoires des gens qui vivaient dans ces espaces claustrophobes. Il sera difficile de ne pas croire aux histoires d'apparitions et de fantômes dans ce décor sombre.

Fruitmarket Gallery est une galerie d'art contemporain avec un café librairie qui organise des événements et des conférences pour tenter de rendre l'art accessible à tous.

Monter au sommet du Scott Monument vaut le détour pour des vues spectaculaires sur la ville. Préparez-vous à monter un escalier en colimaçon ultra étroit.

Jour 4 : Edimbourg

Avis aux fans de Harry Potter (donc, tout le monde), Edimbourg est parsemée de lieux qui ont inspiré les fameux romans, y compris Greyfriars Kirkyard et George Heriot's School; tous deux visibles du café The Elephant House où toute la magie a commencé.

Stockbridge est l'un des quartiers les plus huppés d'Édimbourg. Explorez les friperies et les jolis marchés de produits fermiers. La rue Victoria de West Bow est le paradis pour faire une session de shopping tout en admirant les bâtiments acidulés,  parfait pour pimper votre profil Insta. N’oubliez pas Cockburn Street pour une vue magnifique sur la vieille ville.

Passez l'après-midi à flâner le long de la jolie promenade Water of Leith de Leith à Stockbridge en passant par de jolis ponts, des cascades et des bâtiments historiques, pour finir dans les jardins botaniques royaux ou dans le musée d'art moderne.

Badger & Co et Press Coffee vous donneront votre dose de caféine pour la journée tandis que Mary's Milk Bar vaut le détour pour sa glace à tomber. Vous pourrez aussi déguster des fruits de mer de qualité à Edimbourg, - on vous recommande les produits locaux chez Ondine. Bon appétit !

Plus d’inspiration pour votre voyage à Glasgow et Edimbourg.

Planifiez votre aventure grâce à notre notre top des meilleures auberges de jeunesse en Ecosse.

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Châteaux, falaises et observation des étoiles au Sud de l'Ecosse

Les ruines spectaculaires des châteaux d'Écosse méridionale et les côtes à couper le souffle sont parfaites pour vous évader et vous couper du quotidien. De quoi profiter d’un bon bol d’air frais.

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Avec tout le charme des Highlands écossais mais avec seulement un quart de la foule, les photographes,  explorateurs et voyageurs passionnés d’histoire, tomberont sous le charme de la région. Nous avons envoyé Amelia, une aventurière hors pair, explorer le Sud de l'Ecosse pour vous partager ses trouvailles. Soyez prêts à prendre note !

Jour 1 : Ayrshire

À seulement une heure de Glasgow, commencez votre aventure dans le Sud de l'Écosse dans la station balnéaire d'Ayr, avec son célèbre marché du dimanche de l'hippodrome.

Ensuite, faites le plein d’histoire et découvrez le château de Culzean, situé dans un domaine extraordinaire avec des jardins sublimes et des vues sur le monticule d'Ailsa Craig. Attention, ce n'est pas un château ordinaire. Sous les fondations se trouvent des grottes fantasmagoriques creusées dans la roche, qui auraient été utilisées par des contrebandiers. De quoi vous donner des frissons.

Jours 2 et 3 : Dumfries et Galloway

Galloway Forest Park fait plus de 300 m2. Des terrains entiers de nature sauvage pure et dure. Vous pourriez même vous y perdre pendant des jours, occupés à explorer les montagnes, les lacs et les rivières.

Le moment le plus cool du plus grand parc forestier d'Écosse reste pendant le coucher de soleil. Etant l’un des endroits les plus sombres d’Ecosse, c’est le spot parfait pour observer les étoiles. N’oubliez pas de visiter le Dark Sky Park de nuit pour avoir une vue complètement dégagée sur la Voie Lactée. Si vous vivez dans une ville, vous n'aurez probablement jamais vu un ciel pareil. Magique !

Jardins tropicaux, en Ecosse ?! Grâce au positionnement unique de l'air chaud du Gulf Stream, les jardins botaniques Logan sont les seuls jardins subtropicaux d'Écosse. Arrêtez-vous aussi dans la serre pour profiter au maximum de cette visite.

La librairie de Wigtown regorge d’une collection de livres plus grande que tout autre magasin en Écosse. Ses longs couloirs, ses plafonds en pente, ses petits coins cosy et ses pyramides d’étagères remplies de cartes et autres premières éditions rares, est un paradis pour les rats de bibliothèques. Soyez prêts à passer quelques heures à vous perdre et à laisser libre cours à votre imagination.

Jour 3 : Caerlaverock, Drumlanrig et châteaux de Morton

Que ce soit par leur histoire, l'architecture ou les environs, les châteaux sont complètement captivants.

Et le Sud de l'Écosse en regorge ! Difficile de faire un choix entre Caerlaverock, Drumlanrig et Morton. Psst… Si vous avez la chance d’avoir un drone, vous obtiendrez des photos et vidéos magiques.

Entre Caerlaverock, cette fameuse forteresse triangulaire unique de l'époque médiévale écossaise avec une tourelle à deux tours et des douves, et Drumlanrig, l'un des plus grands châteaux d'Écosse avec de magnifiques escaliers, un mobilier somptueux et un domaine de 90 000 acres, vous aurez de quoi faire. Morton Castle est une ruine et entouré d'un fossé, un endroit  complètement spectaculaire.

Jour 4 : Réserve naturelle de Grey Mare’s Tail et l'Abbaye de Jedburgh 

Avis aux amoureux de nature, vous ne pouvez pas passer à côté de la réserve de Grey Mare’s Tail et sa randonnée de deux heures menant à la cinquième plus haute chute d'eau du Royaume-Uni.

Ensuite, visitez l'Abbaye de Jedburgh, construite en 1100, et dotée d’une superbe structure gothique avec un jardin et un cloître que vous pourrez explorer. N’oubliez pas d’immortaliser les ruines de l'Abbey Bridge.

Jour 5 : Scottish Borders pour les foodies

Les Scottish Borders sont le paradis pour les foodies qui se respectent. Vous pourrez y trouver de nombreux marchés fermiers, des produits locaux délicieux, et de nombreuses distilleries à explorer. Petit conseil : habillez-vous avec des vêtements stretch !

Le meilleur moyen de visiter la région est de profiter de ce que la nature a à offrir. Vous trouverez des fraises, des cerises ou des groseilles à tomber dans la région. Faites un tour chez Border Berries, une ferme spécialisée dans les fruits, où vous pourrez trouver des champs de fraises, framboises et cassis, parfait pour faire le plein de vitamines avant de repartir sur les routes.

Sans oublier que l'Ecosse produit l'un des meilleurs gins de la planète. Vous pourrez donc explorer de nombreuses distilleries. Lilliard Ginnery, utilise des ingrédients locaux pour produire son gin, organise également des classes où vous pourrez tout apprendre sur la fabrication du gin et créer le vôtre. Cheers !

La boutique Cocoa Black Chocolate organise des cours du soir pour cuisiner vos propres truffes au chocolat ou vos macarons. Sans oublier leur café au top et les autres douceurs vendues dans la boutique (vous y trouverez toutes sortes de bonbons à croquer). Pensez truffes au whisky et à l'orange, ganache épicée ou barres chocolatées. De quoi satisfaire tous les gourmets !

Ceci est juste un avant-goût de la nourriture déclicieuse que vous trouverez en Ecosse. Plus d'inspiration avec les sentiers gastronomiques d'Ecosse.

Jour 6 : Réserve nationale St Abb's Head et Eyemouth

La réserve nationale St Abb's Head regorge de falaises impressionnantes (de quoi épuiser votre batterie de téléphone très rapidement). Vous trouverez de nombreux chemins de randonnées plus ou moins difficiles qui vous amèneront vers de nombreux phares, lacs et autres grottes en bord de mer. Un paysage à couper le souffle.

Après toutes ces aventures, il est temps de se la couler douce à Eyemouth, une petite ville côtière avec des bateaux colorés et des cabines de plage mignonnes comme tout.

La baie de Coldingham, est idéale pour surfer, explorer les rochers et se dorer la pilule. Pour les aventuriers qui souhaitent faire monter leur adrénaline, testez le Eyemouth Rib Trip Experience et survolez la côte en explorant les falaises et les criques.

Planifiez votre voyage grâce à notre top des auberges de jeunesse en Ecosse.

Plus d'inspiration pour votre road trip à Dumfries & Galloway et les Scottish Borders.

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Top astuces pour voyager en Ecosse

Astuces de locaux

Nous avons demandé à quelques blogueurs et photographes écossais de vous révéler leurs tops astuces. Jetez un œil sur ces spots secrets…

AUBERGES DE JEUNESSE EN ECOSSE

 Les auberges de jeunesse restent le meilleur moyen de voyager pour découvrir les secrets de ce pays sans se ruiner. Jetez vite un œil sur nos meilleurs hostels en Ecosse.

Castle Rock Hostel - Edimbourg

9.5 Superbe

Cette auberge de jeunesse chaleureuse se situe à deux pas de château d’Edimbourg. Parfait pour se plonger dans l’histoire du Royal Mile ou du Grassmarket.

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Durness Smoo Youth Hostel - Durness

9.0 Superbe

L’endroit idéal pour se sentir chez soi le temps d’explorer la région aux sublimes paysages à perte de vue. Landes, montagnes, falaises, cascades et plages de rêve… Vous aurez tout sur le pas de la porte.

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Fort William Backpackers - Fort William

8.6 Fabuleux

Difficile de trouver plus cosy. Chillez dans son lounge chic à côté d’une vraie cheminée.

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Skyewalker Hostel - Portnalong

9.6 Superbe

Avis aux fans de Star Wars, cet hostel situé sur l’île de Skye est fait pour vous. Les huttes à quelque distance de la plage vous offriront tout le confort qu’un Jedi mérite. Parfait pour passer de jolies nuits à la belle étoile. Sans parler de la distillerie Talisker à quelques kilomètres.

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Oban Youth Hostel -  Oban

9.5 Superbe

Cette auberge de jeunesse 5 étoiles se trouve face à la mer, à quelques pas du port. De quoi se réveiller avec une vue à couper le souffle sur Firth of Lorne et sur les Hébrides intérieures.

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Glasgow Youth Hostel - Glasgow

8.7 Fabuleux

Profitez de la scène artistique de Glasgow dans cet hostel niché dans une maison victorienne, à deux pas de Kelvingrove Art Gallery & Musuem.

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