Édimbourg, Glasgow, Dundee… Découvrez les villes écossaises !

Édimbourg, Glasgow, Dundee… Découvrez les villes écossaises !

L’Écosse nous fait rêver. Plutôt bizarre, non ? Un pays réputé pour son climat capricieux et ses mornes plaines qui fascine des gens qui sont habitués à des vrais étés et à des paysages solaires (si vous nous lisez et que vous êtes de Tourcoing, pardon d’avance). Et pourtant… Beaucoup sont tentés de visiter l’Écosse.

Quelques pistes qui peuvent expliquer notre attirance : la culture unique du pays, souvent représentée dans les films et les séries, la réputation de contrée sauvage et indomptable du décor ou encore (et surtout) le corps de rêve de Jamie Fraser dans Outlander.

Quoi qu’il en soit, si vous avez décidé de partir à la découverte de l’Écosse et de ses habitant·e·s, vous avez sûrement besoin de bonnes adresses, non ? Ne vous inquiétez pas, on est sur le coup. Voici un guide non exhaustif des villes d’Écosse, pour faire le tour du pays dans les règles de l’art, au son des cornemuses (ou de Belle & Sebastian, au choix). Alors, prêts à tomber amoureux de l’Écosse ?

 

Édimbourg

Old Town Bookshop

ville ecosse - librairie d'Edimbourg

📷 John Michael Thomson sur Unsplash 

Pour les rats de bibliothèque amateurs de puces, The Old Town Bookshop est fait pour vous. Située sur l’iconique Victoria Street, cette petite boutique ultra mignonne vend des livres d’occasion, des cartes et des œuvres d’art, parfait pour ramener un petit souvenir original ! En plus, l’intérieur est un paradis pour les amateurs de lecture. C’est un véritable dédale recouvert de livres du sol au plafond, au point que l’on doit se faufiler tant bien que mal entre les étagères. Le tout embaume bien évidemment le lieu d’une odeur rassurante de vieux bouquin. Le paradis, quoi !

Le Context Museum

Cette adorable boutique vend toute une gamme d’objets sur le thème de Harry Potter. Et vu que le hasard fait bien les choses, vous la trouverez sur Victoria Street, cette rue édimbourgeoise emblématique qui a inspiré J.K Rowling pour son Chemin de Traverse. Si vous n’aimez pas Harry Potter, Context vaut tout de même le détour : en plus des objets liés à la saga, cette boutique vent aussi un grand nombre de bizarreries, donnant au magasin des airs de cabinet de curiosités.

Les Closes

Ville écosse Close

📷 Alan Burnett sur Flickr

Autour de la Royal Mile se trouvent des ruelles très étroites appelées « closes », à l’atmosphère pleine de mystère. N’hésitez pas à aller les explorer grâce à ce plan, elles sont souvent chargées d’Histoire ! Parmi mes préférées, Brodie’s Close, nommée d’après l’un de ses occupants qui inspira Stevenson dans l’écriture de L’étrange cas de Dr Jekyll et Mr Hyde : en effet, William Brodie était un notable respecté de jour, et un habile cambrioleur de nuit !

Si ces petites allées ont piqué votre curiosité, alors rendez-vous au Mary King’s Close. Ce vieux close désormais souterrain a été utilisé au moment de la Grande Peste comme lieu de quarantaine. Une visite guidée vous permettra de découvrir l’histoire de ce close sur plusieurs siècles, et de quelques habitants qui ont habité ces lieux. La visite est payante, mais elle vaut vraiment le coup : vous vous sentirez immergés dans le passé.

Le château d’Édimbourg

Ville écosse château d'édimbourg

📷 ptwo sur Flickr

Impossible de visiter Édimbourg sans faire un détour par son château, le véritable cœur historique de la capitale écossaise. Le château d’Édimbourg est une forteresse perchée sur un piton rocheux qui surplombe la ville – la vue y est donc impressionnante ! Elle est composée de plusieurs bâtiments, dont le plus vieux est la St Margaret’s Chapel. On y trouve également la pierre du destin, lieu de couronnement des souverains écossais, ainsi que les bijoux de la couronne écossaise. Une visite indispensable pour qui veut saisir toute l’intensité de la culture de l’Écosse.

Greyfriars Kirkyard

Ville écosse cimetière édimbourg greyfriars kirkyard

📷 zoetnet sur Flickr

Réputé pour être l’endroit le plus hanté d’Écosse, ce qui n’est pas peu dire, ce cimetière est un endroit qui vaut le détour quand on visite Édimbourg. Des voyageurs traversent même le monde pour voir certaines des tombes ! Parmi les plus connues, celle de William McGonagall, le « pire poète écossais », ou la tombe de Tom Riddell… Ah, vous aurez peut-être deviné que J.K Rowling aimait beaucoup se promener dans ce cimetière pendant l’écriture de Harry Potter !

L’un des endroits les plus émouvants du Kirkyard est la statue de Bobby, un chien qui resta 13 ans sur la tombe de son maître décédé, et qui devint une véritable figure édimbourgeoise. Mais notre endroit préféré reste la tombe du redoutable Bluidy McKenzie, que l’on dit hantée par le poltergeist de son locataire !

Arthur’s Seat

📷 Lucija Ros sur Unsplash 

Arthur’s Seat est la colline qui se situe juste à côté d’Édimbourg, dont la légende raconte qu’elle serait le lieu du château du Roi Arthur, Camelot. Si vous êtes en manque de verdure, une petite grimpette de ce mont vous permettra d’apprécier un très joli panorama sur la ville et la campagne alentours.


Glasgow

Le musée d’art moderne

Ville écosse Musée d'art modern Glasgow

📷 Raymond McCrae

Glasgow, malgré sa réputation d’ancienne ville industrielle assez morose, peut se vanter d’avoir une scène culturelle : en plus du Kelvingrove Museum, un super musée gratuit assez éclectique qui abrite un peu de tout, d’une peinture de Dali jusqu’à des artéfacts d’Égypte antique.

La Gallery of Modern Art est quant à elle réputée à travers le pays. Sur le fronton du bâtiment, une installation tout en miroirs signée Nikki de St Phalle annonce déjà la couleur : les amateurs d’art y trouveront sûrement leur bonheur. Petite touche humoristique : la statue du Duc de Wellington à l’extérieur, coiffée d’un cône de circulation. La police glasvégienne ayant perdu une guerre des nerfs avec des petits plaisantins, il fut décidé que le cône resterait.

Òran Mór

Le nom de cette salle de concert / boîte de nuit / théâtre signifie « la grande mélodie de la vie » en gaélique, et se trouve dans ce qui fut une très belle église. Les concerts ont souvent lieu dans la salle en sous-sol, ce qui promet une atmosphère bouillante et énergique : on vous conseille de jeter un coup d’œil à la programmation si vous passez par Glasgow, vous ne le regretterez pas.

Musée des transports

Ville écosse musée des transports glasgow

📷 Ronnie Macdonald

Oui, dit comme ça, un Musée de transports ne tenterait pas grand monde, à part peut-être deux ou trois ferrovipathes. Et pourtant, ne pas aller y faire un tour serait une grave erreur ! Situé dans un bâtiment à l’architecture moderne unique, ce musée a été récompensé du prix du Musée européen de l’année 2013, et à juste titre ! On y apprend bien sûr beaucoup sur les avions, les trains, et les bateaux, mais le clou du spectacle est la reproduction d’une des rues de Glasgow, Kelvin Street, telle qu’elle existait dans les années 30.

On peut par exemple passer un moment dans le pub, où des animations sur les murs et des effets sonores vous donneront l’impression de véritablement voyager dans le temps. Notre endroit préféré reste la reproduction du vieux métro de Glasgow, tel qu’il était avant sa restauration dans les années 70, qui se mettra en branle tout comme un vrai !


Portree

Café Arriba

Pour faire une pause, arrêtez-vous au Café Arriba : en plus de son décor coloré et de ses boissons délicieuses, Arriba surplombe la baie de Portree. Cela signifie deux choses : un moment paisible dans un cadre de rêve pour vous reposer et/ou alimenter un peu votre carnet de voyage mais aussi des super photos à prendre !

The Old Man of Storr

📷 Danka & Peter sur Unsplash @dankapeter

L’une des randonnées les plus populaires de l’île de Skye se trouve à proximité de Portree, et elle mène à l’un des lieux emblématiques de la région : The Old Man of Storr. Cette formation rocheuse due à l’érosion doit son nom à sa forme qui évoquerait le profil d’un vieil homme, vu d’un certain angle (nous, on cherche encore).

La balade, au cœur de la nature, est un véritable rêve, et la récompense si on la mène à bien sera une vue incroyable sur la mer et le littoral sauvage de l’île de Skye.

 

Dundee

V&A Dundee

Situé dans un bâtiment ultra moderne qui évoque un navire, l’annexe du célèbre musée londonien, le Victoria & Albert Museum, à Dundee, ouvrira ses portes en Septembre 2018. Le projet, assez coûteux, est extrêmement alléchant : si vous avez l’occasion, allez y jeter un œil !

The Mills Observatory

Pour les passionnés du ciel ou non, une visite à l’observatoire est vraiment une super activité à faire à Dundee. Situé au sommet d’une colline, au milieu d’un bois, cet observatoire ouvert au public possède un télescope ultra-moderne, qui vous permettra de découvrir le ciel écossais.

Le bâtiment abrite aussi un planétarium, et le staff, très sympa, vous permettra de repartir avec des nouvelles connaissances en astronomie, ainsi qu’avec des belles images de ces espaces infinis.

Desperate Dan, Gnasher et Minnie the Minx 

Ville écosse Desperate Dan statue Dundee

📷 Leo Leibovici

Ouvrez l’oeil dans les rues de Dundee : vous avez de grandes chances de croiser des statues en bronze de célébres personnages de bande-dessinées britannique !

Tay Road Bridge

Ville écosse tay bridge dundee

📷 Neil Williamson

Ce très long pont traverse l’estuaire du Firth of Tay, et a marqué l’histoire de la ville à cause d’une tragédie remontant au XIXe siècle : le pont, ayant été mal conçu, s’effondra au moment du passage d’un train, tuant ainsi 75 personnes. Aujourd’hui, ce pont emblématique de Dundee a été reconstruit (avec un peu plus de rigueur), et il est possible de le traverser à pied. Une belle promenade au-dessus du fleuve, et la possibilité d’admirer le paysage d’un point de vue différent.


Aberdeen

Musée maritime

Pour s’imprégner de l’histoire côtière d’Aberdeen, un tour au Musée Maritime s’impose. En plus de satisfaire les amateurs de bateaux, mais éclairera aussi les visiteurs sur les enjeux économiques et industriels de la région. Parfait pour les curieux qui souhaitent en apprendre plus sur une partie méconnue de l’Écosse.

Books and Beans

Avec la météo capricieuse écossaise, il est parfois bon de revenir aux grands basiques du cosy : un grand café et un bon livre. Ça tombe bien, c’est exactement le concept proposé par Books and Beans. L’endroit idéal pour se poser un après midi, avec un bon bouquin, en se laissant bercer par le bruit de la pluie battante à l’extérieur.

Auberges de jeunesse en Écosse

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À propos de l'auteur(e)

Claudia Merlo

Corsican storyteller with a London fixation. You'll find me in a bookshop, spending money I don't have, at a concert in a sweaty venue or booking a spontaneous trip after two pints at the pub. Find me on instagram @bigsmokeblackbird

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