Les 13 parcs où se poser à Londres

Les 13 parcs où se poser à Londres

Saviez-vous que Londres est constituée à 47% d’espaces verts ? Ou bien qu’on y trouve 8 millions d’arbres – certains millénaires – ce qui en fait la plus grande forêt urbaine au monde ? Eh oui, la capitale anglaise, sous la grisaille, recèle des petits paradis de nature sauvage et d’écrins de verdure. Alors quels sont les meilleurs parcs de Londres ? Que vous ayez envie de faire trempette, de vous faire un petit barbeuk, ou bien de faire des longueurs dans un étang, il y en a pour tous les goûts ! Alors suivez-nous pour découvrir le meilleur des parcs de la capitale anglaise :

1. Au centre de Londres : Camley Street Natural Park

parcs de Londres, camley street @emma.v.martell

Envie de piquer une tête à King’s Cross @emma.v.martell

Si vous avez toujours rêvé d’essayer d’attraper des petits poissons ou des insectes en plein centre de Londres, alors le parc de Camley Street est fait pour vous ! Niché entre King’s Cross et Regent’s Canal, il s’agit d’un parc qui n’est pas reconnu à sa juste valeur. Même certains Londoniens ignorent jusqu’à son existence ! Mais pour les initiés, il s’agit d’un havre de paix où l’on peut se reconnecter avec la nature pour une heure ou deux sans avoir à quitter le centre de Londres. Et si vous n’avez pas envie de vous salir en courant après des bestioles, vous pouvez toujours aller vous balader entre les arbres jusqu’à une jetée d’où vous pourrez admirer les péniches qui flottent le long du canal.

2. Au Sud-Ouest de Londres : Richmond Park

parc Londres : Richmond park flickr Smudge 9000

Le papa de Bambi à Richmond Park @Smudge9000

Situé au sud-ouest du métro, sur la District Line, Richmond Park est sans comparaison possible le plus grand parc de Londres, et vaut le déplacement. Il abrite notamment des cerfs, des renards, des chauves-souris et toute une flopée d’insectes et d’oiseaux. C’est l’occasion de goûter à la campagne anglaise sans avoir à quitter Londres. Si vous y allez en avril ou en mai, tracez directement jusqu’à la plantation Isabella, tout au sud du parc, où les milliers d’azalées en fleur vous donneront l’impression de vivre dans un rêve rose et violet.

3. Au Sud de Londres : Brockwell Park

Parc Londres : brockwell park lido @marco_raciti

La piscine de Brockwell Park est un petit bijou Art Déco @marco_raciti

À 20 minutes à pied de la station de métro de Brixton, Brockwell Park est l’un des parcs les moins touristiques de Londres. Par contre, il est extrêmement populaire chez les Londoniens, notamment grâce à sa piscine de plein air ultra instagrammable, ses grandes étendues d’herbe verte et au marché de Herne Hill, situé juste à côté. Vous pourrez y trouver de quoi pique-niquer dans les règles de l’art : du fromage, de délicieux roulés à la saucisse, du fromage, des salades faites avec des produits locaux, du fromage, un café excellent et du fromaaaage. L’un des meilleurs parcs de Londres, sans aucun doute.

4. Au centre de Londres : Postman’s Park

Parc Londres : Postmans park

Postman’s Park rend hommage aux héros anonymes @emma.v.martell

Postman’s Park est situé entre la cathédrale St Paul et le musée de Londres, et il présente une attraction unique au monde qui pourrait attendrir les plus cyniques d’entre nous. En effet, il abrite un mémorial datant de l’ère victorienne dédié aux hommes, femmes et enfants qui ont sacrifié leur propre vie pour sauver celle d’un autre. Leurs histoires sont simples et pourtant si émouvantes que vous finirez probablement par les lire toutes sans exception.

Parmi eux, William Fisher, 9 ans, qui a perdu la vie en sauvant celle de son frère juste avant que celui-ci ne manque de se faire écraser par un fiacre, au sud de Londres, le 12 juillet 1886… Alfred Smith, policier, tué lors d’un bombardement en essayant de sauver la vie de plusieurs femmes et petites filles, le 13 juin 1917… David Selves, 12 ans, mort en essayant d’aider son camarade de jeu qui se noyait, le 12 septembre 1886… Une visite dans ce parc est idéal si vous souhaitez vous vider l’esprit et prendre un peu de recul sur votre propre vie.

5. Au Nord de Londres : Hampstead Heath

Parc Londres : Hampstead Heath @

Hill Garden & Pergola, le petit trésor caché de Hampstead Heath @ic.theworld

Hampstead Heath est une très vieille et immense forêt du nord de Londres où, soyez prévenus, il est très facile de se perdre. Vous y trouverez pleins de coins et recoins à explorer : des toilettes publiques qui ont l’air de sortir tout droit d’Hansel et Gretel, des vues panoramiques sur Londres à couper le souffle à admirer du haut de Parliament Hill, ou encore Hill Garden & Pergola, célèbre pour la difficulté qu’ont les visiteurs à la trouver. Si vous souhaitez vous détendre, n’hésitez pas à faire un tour à la piscine en plein air – elle est pas chère ! – ou si vous êtes plus aventureux, tentez de faire un saut dans l’eau glacée de l’un des étangs : un rite de passage pour les Londoniens. Mettez de bonnes chaussures : certains sentiers ne sont rien de plus que des pistes boueuses.

6. À l’Est de Londres : London Fields

Parc Londres : London Fields @ellamariatramunto

London Fields : un terrain de pique-nique de choix @ellamariatramunto

Sur le papier, London Fields n’a rien d’exceptionnel. Mais un samedi après-midi ensoleillé, l’atmosphère y est tout simplement magique. Situé juste à côté de Broadway Market juste au nord de Regent’s Canal, ce parc est peuplé tous les week-ends par des Londoniens branchés qui viennent déguster de la street food achetée au marché, boire des bières pas chères et jouer de la musique jusqu’au coucher du soleil. Pour ceux au budget très serré, London Fields est également l’un des rares parcs de Londres où les barbecues sont autorisés, alors ramenez vos potes et faites péter les merguez !

7. À l’Ouest de Londres : Hyde Park

Parc Londres : Hyde park @emma.v.martell

Les pédalos sur le lac Serpentine, à Hyde Park @emma.v.martell

Aucune liste des parcs de Londres ne serait complète sans mentionner Hyde Park. Il s’agit probablement du parc londonien le plus célèbre, mais ne vous inquiétez pas, vous ne serez pas noyés dans une foule de touristes : c’est assez grand qu’il y a de la place pour tout le monde. En plus, vous ne vous ennuierez pas : envie de piquer une tête ? Le lac Serpentine vous tend les bras – si vous n’avez pas peur de patauger un peu dans la vase. Vous pouvez aussi visiter l’excellente Serpentine Gallery, faire du skate sur les pistes bien lisses, ou si vous vous sentez riche, vous pouvez aussi faire une balade à cheval. À Hyde Park, vous pouvez également observer les perruches de Londres. Personne ne sait exactement comment ces oiseaux multicolores sont arrivés là – certains prétendent qu’ils se sont échappés d’un tournage, d’autres qu’elles ont été libérées lors de la tempête de 87 – mais ils se laissent facilement approcher donc amenez de la nourriture et gardez votre appareil photo à portée de main.

8. Au Sud de Londres : Crystal Palace Park

Parc Londres : Crystal palace park flickr randomlylondon

Les dinosaures, tel qu’on les imaginait au XIXème siècle @randomlylondon

Le parc de Crystal Palace n’est pas très populaire chez les touristes qui visitent Londres, mais si vous avez envie d’une petite virée tranquille en dehors du centre, c’est l’endroit idéal ! En bonus : des fripes vintage pas chères, des coffee shops tout mignons et des… dinosaures à l’anatomie incorrecte. En effet, si vous décidez de visiter le parc de Crystal Palace, vous trouverez une collection de sculptures de dinosaures à l’air franchement chelou datant de 1850 – à l’époque victorienne, on avait une idée plutôt approximative de ce à quoi les dinosaures pouvaient bien ressembler.

9. Au centre de Londres : Barbican Conservatory

Parc Londres : Barbican conservatory @emma.v.martell

Barbican est l’endroit parfait pour les hipsters @emma.v.martell

Un autre endroit secret à ajouter sur votre bucket list : le Barbican Conservatory. Seulement ouvert au public le dimanche, c’est un MUST pour les amateurs de plantes dans la capitale. Bon ok, ce n’est peut-être pas un parc au sens traditionnel du terme, mais avec plus de verdure que vous pouvez imaginer, vous ne vous sentirez plus à Londres. Sans compter que c’est totalement gratuit.

10. A l’Est de Londres : Victoria Park

Parc Londres : Victoria park @emma.v.martell

Post petit-déjeuner à Victoria Park @emma.v.martell

Une promenade autour de Victoria Park est le moment idéal pour se lever du bon pied le dimanche matin. Parfait remède anti gueule de bois, direction le Pavillion pour déguster le meilleur café du parc. Vous pourrez vous réveiller au calme avec une vue imprenable sur le lac. Faites ensuite une balade autour du lac, en passant par les jolis ponts ornés. Si vous vous sentez particulièrement énergique, vous pouvez toujours vous rendre au skate park en plein air et montrer vos talents. Le parc accueille aussi de nombreux festivals comme Lovebox et Field Day.

11. Au centre de Londres : Regent’s Park & Primrose Hill

Parc Londres : Primrose Hill wikipedia Diliff

La vue en haut de Primrose Hill en vaut la peine @Diliff

L’un des 8 parcs royaux de Londres, Regent’s Park est le plus grand parc au centre de la ville et habite également un zoo. C’est l’endroit parfait pour se poser avec un paysage à la manière d’un jardin avec son joli lac sur lequel vous pouvez vous aventurer en barque. Un peu plus au Nord direction Primrose Hill, l’un des meilleurs endroits de Londres pour admirer le coucher de soleil. La vue panoramique est juste magique.

12. Au Sud de Londres : Horniman Museum & Gardens

Parc Londres : Horniman museum and gardens @emma.v.martell

Horniman vaut le détour jusqu’à Forest Hill @emma.v.martell

Horniman est l’un des meilleurs musées de Londres, mais il comprend aussi des jardins à explorer. Entre les différentes variétés de fleurs et les jolis spots pour pique-niquer, le parc possède aussi de jolies vues, un zoo, un marché local et un Conservatoire victorien classé grade II. Autant de raisons d’aller y jeter un petit coup d’oeil non ?

13. A l’Ouest de Londres : Holland Park

Parc Londres : Holland park @0v7

Holland Park a l’air peut-être posh mais il a aussi un coeur de backpacker @0v7

Alors que la plupart des parcs de Londres ont des pigeons et des écureuils, Holland Park a des paons en liberté, un étang géant et un opéra en plein air. Ouais, c’est chic as F***. Mais ne le rayez pas de la liste pour autant, le parc est également l’endroit improbable pour l’une des meilleures auberges de jeunesse de Londres, située dans un magnifique bâtiment classé Grade I ! Parfait pour un budget de randonneur. Ah oui, il y a aussi des jeux d’échecs géants en plein air, une orangerie magnifique, les paisibles Kyoto Gardens où vous pouvez méditer au son d’une cascade. Que demander de plus ?

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Dorothée Gomez

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