Les plus belles montagnes à voir au moins une fois dans sa vie

Les plus belles montagnes à voir au moins une fois dans sa vie

Des hauts sommets qui se gravissent en plusieurs jours à ceux aux formes parfaites pour une photo, les montagnes peinent à nous faire nous arrêter pour les contempler. C’est peu de chose comparée au sentiment d’émerveillement qui vous submerge une fois au sommet d’une de ces géantes. Voici donc notre liste des plus belles montagnes du monde, accompagnée de nos conseils et astuces pour s’y rendre :

1. Matterhorn, Suisse Italie  

Ce sommet des Alpes se trouve à la frontière entre la Suisse et l’Italie. Avec une altitude de 4.478m, il est plus petit que le célèbre Mont Blanc (4.810m), mais déroute par sa forme parfaitement pyramidale. Inutile de mentionner ici que ce sommet est un lieu de ski incroyable, notamment autour de la petite ville suisse de Zermatt.

C’est le Britannique Edward Whymper qui fut le premier, en 1865, à grimper au sommet de Matterhorn. Son exploit est en demi-teinte puisque 4 des membres de son équipe ont trouvé la mort en redescendant du sommet.

Aujourd’hui, un peu plus de 2000 férus d’alpinisme tentent l’ascension chaque année. Si vous voulez en faire partie, la route Hörnli est la plus populaire et se parcourt de préférence en été. Ne sous-estimez pas le challenge de cette ascension : écoutez votre guide et assurez-vous d’être bien équipé. Sinon, vous pourrez toujours prendre un funiculaire au départ de Zermatt pour vous arrêter à Rohorn et admirer la vue sans avoir à grimper.

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2. Denali, Etats-Unis

Mammoth Denali est le sommet le plus haut d’Amérique du Nord. Recouvert de neiges éternelles, ce sommet s’élève à une altitude de plus de 6.190m au-dessus du niveau de la mer, dans les vallées escarpées du parc national de Denali en Alaska. Cette montagne s’appelait autrefois le Mont McKinley, mais après plusieurs décennies de controverse, en 2016, le sommet pris définitivement le nom de Denali, un nom utilisé depuis longtemps par les populations locales.

Le sommet est visible depuis la route et à 92 miles à la ronde. Les températures y sont rudes et le lieu offre ses plus beaux paysages en hiver, lorsque la manteau nuageux est le plus faible. Pendant l’été, vous pourrez conduire sur les 15 premiers miles de la route menant au sommet, qui sera recouverte de magasins éphémères de souvenirs et cartes postales. Au passage, gardez les yeux ouverts, vous pourriez croiser un grizzly !

Pour vous rapprocher du sommet, vous pouvez vous inscrire auprès d’un tour operator ou prendre un trajet en bus que propose le parc. Les bus du Kantisha Expérience Tour s’arrêtent au Reflection Pond, un lac d’eau douce où la montagne se reflète à la perfection.

Seuls les alpinistes chevronnés peuvent tenter l’ascension. Si c’est votre cas, la route de West Buttress est votre meilleure option.

Montagnes du monde - denali usa

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3. Kirkjufell, Islande

Cette montagne à la forme conique très étrange, surnommée « la montagne église », est sans aucun doute le sommet le plus photographié d’Islande. Et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Le paysage aux couleurs vert-jaunes recouvre l’ouest du pays sur la péninsule de Snaefellsnes et est jonché de magnifiques cascades comme celles de Kirkjufellsfoss et de plusieurs plages de sable. Ce paysage est tellement surprenant qu’il est même apparu dans la célèbre série TV Games of Thrones.

Pour vous y rendre, arrêtez-vous dans la petite ville côtière de Grundarfjörður et prenez le chemin d’une heure et demie qui mène au sommet. La route est raide et le terrain difficile, il est donc préférable de s’y rendre accompagné d’un guide, à moins que vous ne soyez un habitué des lieux.

Si vous n’êtes pas d’humeur à prendre de l’altitude, il existe un chemin qui s’étend sur plusieurs montagnes alentours. Prévoyez votre voyage pour l’automne ou l’hiver afin d’avoir une chance d’observer les aurores boréales qui dansent au-dessus des pics montagneux.

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4. Table Mountain, Afrique du Sud

Voici l’une des chaînes de montagnes les plus célèbres du monde. Table Mountain règne au-dessus de la ville de Cape Town avec une altitude de 1085m. Son nom vient de ses sommets plats très distinctifs mais aussi de la diversité de sa faune et flore sauvages. Gardez l’œil ouvert à la recherche d’une espèce endémique de la région comme les dassies : petits mammifères très mignons qui ressemblent à de grosses mangoustes.

Vous ne le savez peut-être pas, mais Table Mountain est l’une des chaînes montagneuse les plus anciennes de notre planète. Vieille de plus de 200 millions d’années, la première ascension remonte au 16ème siècle et fut faite par un alpiniste portugais, Antonio de Saldanha.

Aujourd’hui, un téléphérique emmène 800 personnes par heure jusqu’au sommet en seulement 5 minutes. Afin de ne pas perdre de temps, vous pouvez réserver vos billets  à l’avance – vous aurez donc plus de temps pour admirer les panoramas sur Cape Town.

Si vous préférez prendre votre temps, empruntez le chemin sinueux de Platteklip Gorge, long de 2-3 heures en fonction de votre forme physique. Il est préférable de visiter le lieu en été, (de novembre à février), quand le climat est sec et ensoleillé.

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5. Vinicunca, Pérou

Ces montagnes roses et jaunes, surnommées les « Montanges Arc-en-ciel » semblent venir d’une autre planète. Mais elles font bien partie des Andes péruviennes, ici, sur Terre. Cette montagne, dont les couleurs viennent de plusieurs composites minéraux, se situe à 3-4 heures de voiture au sud-est de Cusco, une ville à l’architecture coloniale espagnole surprenante.

Le sommet de Vinicunca abrite le célèbre et difficile trek de 6 jours Ausangate. Certaines parties du trek sont perchées à plus de 4800m au-dessus du niveau de la mer et l’altitude peut s’avérer être un vrai challenge. Prenez donc des pauses régulières et apportez avec vous du paracétamol.

La vue imprenable qui s’offre à vous à la fin du parcours en vaut la peine. Et la route est bien plus calme que celle très touristique du Machu Picchu. Le meilleur moment pour s’y rendre est pendant l’hiver péruvien : d’avril à novembre.

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6. Mont Fuji, Japon

Voici le plus haut sommet de la péninsule japonaise, avec une hauteur de 3.775m et un généreux manteau neigeux éternel. Ce sommet possède aussi une forte signification culturelle. Cette montagne a longtemps été considérée comme sacrée, attirant dans son sein, et pendant des siècles, des générations de pèlerins bouddhistes, shintoïstes ou autre.

La montagne est aussi capricieuse que célèbre : elle disparaît derrière les nuages dès qu’elle en a l’occasion. Mais à force de persévérance, vous pourrez l’apercevoir.

Votre instinct vous dira sûrement de vous approcher au plus près de ce lieu sacré. Cependant, on l’admire mieux en s’en éloignant. Si le temps le permet, vous pourrez aussi l’admirer depuis les gratte-ciels de Tokyo – le centre d’observation Bunkyo Civic Center offre l’une des meilleures vues sur le mont.

Si vous êtes partant pour une randonnée, il vous sera possible de choisir parmi l’un des 4 treks disponibles. Le trek Yoshida est le plus populaire et des bus au départ de Tokyo pourront vous y emmener.

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7. Aoraki/Mont Cook, Nouvelle-Zélande

La Nouvelle Zélande est connue pour ses paysages magnifiques et surprenants, et sa plus haute montagne en fait partie. Cette vaste falaise, dans les Alps du Sud, s’élève à plus de 3.700m et se reflète dans les lacs glacés qui se trouvent à ses pieds.

Le nom de Mont Cook fut attribué par des explorateurs européens. Mais les populations de natifs l’ont toujours appelée Aoraki, d’après le nom d’une jeune figure des légendes Maori. De nos jours, les deux noms sont utilisés.

Profitez de la montagne en empruntant l’un des dix chemins de randonnées et promenades à vélo proposés, tous au départ du village le plus proche, et admirez la vue. Si vous êtes expérimenté(e), n’hésitez pas à tenter l’ascension. Il est préférable de se rendre sur les lieux  durant l’été (décembre à février), et de se faire accompagner d’un guide local qui connaît les sentiers. Caroline Hut est un endroit très connu duquel vous pourrez établir votre campement et point de départ de l’ascension.

S’il vous reste de quoi dans votre budget, il existe un autre moyen extra d’admirer ce sommet : un tour en hélicoptère !

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8. Mont Everest, Né Tibet

Aucune liste des plus belles montagnes ne serait une vraie liste sans l’Everest. La mère de toutes les montagnes s’érige en toit du monde avec plus de 8.848m d’altitude, au milieu du la chaîne de l’Himalaya, à la frontière entre Népal et Tibet.

La montagne doit son nom au géographe Britannique Sir George Everest, bien qu’elle en possède déjà deux autres : Chomolungma pour les Tibétains et Sagarmatha pour les Népalais. La première ascension confirmée du mont eut lieu en 1953 et fut effectuée par deux alpinistes, l’Indo-népalais Sherpa Tenzing et le Britannique Edmund Hillary – d’autres avaient déjà tenté l’ascension avant eux mais tous ont péri avant d’arriver au sommet.

Grimper au sommet de l’Everest est risqué et coûteux, mais des milliers d’âmes aventureuses s’y essaient chaque année. Bon nombres d’entre elles prennent le départ de la petite ville de Lukla au Népal, accessible en avion depuis Katmandou. De là, le trek jusqu’au campement de base de l’Everest est de 10 jours.

Si cela vous semble trop extrême, rendez-vous sur des treks plus faciles comme celui de Mamche Bazaar, un village de montagne magnifique qui offre des vues sur l’Everest à couper le souffle.

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9. Kilimanjaro, Tanzanie Afrique

Un autre incontournable de notre liste est un ancien volcan que vous trouverez au nord-est de la Tanzanie, au beau milieu du parc national du pays. Le bien nommé « Toit de l’Afrique » culmine à 5.895m d’altitude.

Le Kilimandjaro est composé d’un trio de sommets, tous 3 anciens volcans. Les sommets côtoient les nuages… il est donc préférable de s’y rendre entre janvier et mars, ou entre juin et octobre – les autres mois de l’année étant trop pluvieux voire neigeux.

Beaucoup de randonneurs prennent la route de Marangu : il vous faudra compter six jours de marche à travers un terrain escarpé, et prévoir plusieurs moments de pause le long de l’ascension. Si vous vous contentez d’admirer la montagne de loin, la petite ville de Moshi offre le panorama parfait pour cela.

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10. Cradle Mountain, Tasmanie, Australie

Avec ses 1.545m d’altitude, Cradle Mountain n’est pas la plus grande montagne d’Australie – mais ce qui se perd en hauteur, se gagne en beauté. En effet, le paysage vaut le détour ! Le lac Dove à la couleur saphir domine le parc national de St Clair, et est recouvert de flocons de neige en hiver, et se part de la plus belle végétation en été.

Des excavations du site ont mis à jour de nombreux sites aborigènes. C’est un géographe Britannique, Joseph Fossey, qui donna le nom de Cradle à la montagne, à cause de ses courbes bien particulières.

Aujourd’hui, c’est l’une des montagnes les plus célèbres de Tasmanie, et l’une des attractions touristiques les plus populaires. Elle se situe à une heure et demie de route au départ de la ville de Devonport. Des randonnées de tous niveaux sont proposées dans le parc national et gratifient tous les randonneurs avec une vue époustouflante sur Cradle Mountain, et peuvent vous amener jusqu’aux lacs glacés, une flore dense et quelques cascades à l’occasion.

Le circuit de 6km du lac Dove est le plus apprécié et se termine en 6 à 8 heures de marche. Soyez donc prêt à affronter quelques rochers périlleux sur votre trajet.

Les points de vues sur la montagne sont majestueux en hiver comme en été, mais si vous prévoyez une ascension du sommet, il vaut mieux prévoir cela en été (de novembre à avril) quand la météo est moins capricieuse.

Montagnes du monde - Cradle Mountain, Tasmanie, Australie

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11. Mont Huangshan (Montagnes Jaunes), Chine

Voilà un sommet qui mérite son surnom de « la plus jolie montagne de Chine ». Elle semble tout droit sortie du film Avatar, avec ses formations rocheuses qui restent un mystère géologique.

Le nom de Montagnes Jaunes lui fut donné sous la dynastie de Tang en 747. La vue imprenable a depuis inspiré bon nombre d’artistes Chinois, surtout le mouvement de peinture Shan Shui dont le travail se concentre sur les paysages.

Les visiteurs d’aujourd’hui ont toujours le souffle coupé devant la beauté de cette chaîne montagneuse. Pour l’admirer de vos propres yeux, il faudra vous rendre dans la ville Huangshan, dans la province de Anhui (accessible en avion ou en 5 heures de route depuis Shanghai).

Une fois sur place, il est facile de s’y promener. Trois téléphériques vous mènent au sommet et les treks sont assez faciles d’accès.

Vous pouvez vous y rendre tout au long de l’année mais la haute saison s’étend d’avril à octobre. En basse saison, le lieu est agréablement calme, cependant, certains treks peuvent être fermés pour maintenance.

Montagnes du monde - Mont Huangshan, Chine

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12. Castle Mountain, Canada

Le parc national de Banff abrite plusieurs sommets montagneux, mais Castle Mountain est le plus unique d’entre eux. Il est facile de comprendre d’où il tire son nom : la montagne ressemble à une forteresse composée de plusieurs tourelles, perchées majestueusement par-delà les cimes des épicéas et des sapins des Rochies canadiens.

Rendez-vous à Castle Junction, où les routes de Banff-Windermere et Trans-Canada se rejoignent dans le parc. De là vous aurez des vues à couper le souffle sur la montagne, surtout lorsque les premières lumières du jour illuminent le lieu.

Ensuite, le trek Castle Mountain Lookout – long de 6,4km – vous portera à un point de vue magistral d’où vous verrez la totalité du parc et de la montagne. Rendez-vous y au printemps, en été ou durant l’automne afin d’éviter les soucis météo de l’hiver.

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À propos de l'auteur(e)

Dorothée Gomez

I'm Dorothée, French, German, Spanish & Polish (yess crazy family round 1). Senior Social Media & Content Executive and #HostelworldInsider at Hostelworld. I grew up in Germany before moving to France. My parents are both multicultural, so we are speaking different languages at home. I guess that's also why I'm obsessed with travel, foreign languages and other cultures. ✈ Favourite place on earth: New York City. 🏠 Favourite hostel: LemonRock Hostel, Granada, Spain. Follow my adventures on Instagram @dorotheegmz

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