Halloween : date, signification, origines et légendes

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Halloween : date, signification, origines et légendes

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C’est quoi en fait Halloween ? D’où ça sort ? Qu’est-ce que ça veut dire ? Pourquoi on creuse des citrouilles ? Parce que si nous aussi, on fête Halloween depuis quelques temps maintenant, on ne sait pas très bien d’où cette fête tire ses origines. Toutes les réponses à vos questions sur la fête la plus morbide au monde sont ici !

Halloween, ça veut dire quoi ?

Le mot « Halloween », c’est un peu une prononciation de fainéant en fait, l’expression complète étant All Hallows’ Even, qui veut dire « la veille de tous les saints » (« Hallow » est l’ancienne forme du mot « holy », qui veut dire « saint », et « Even » veut dire « Eve » en Ecossais, comme dans « New Year’s Eve », c’est-à-dire la soirée d’avant), sachant que tous les saints = tous saints = Toussaint. Vous me suivez ? Pour saint-plifier, il s’agit tout saint-plement de la veille de la Tous-saint (ok, je sors…). C’est ensuite que le « All » s’est perdu en cours de route, et qu’au fil des années, « Hallows’ Even » s’est transformé en « Hallow’ Even » et enfin en « Hallowe’en » ou « Halloween ».

origine d'Halloween : citrouilles halloween

Halloween, c’est quand ?

Maintenant qu’on sait que c’est la veille de la Toussaint, c’est donc tous les ans le même jour, ou plutôt le même soir : le 31 octobre.

Halloween, c’est quoi exactement, et d’où ça vient ?

Vous vous souvenez, la Toussaint, c’est le jour où votre Mémé va mettre des fleurs au cimetière ? Nous y voilà donc : Halloween, c’est pas que pour se déguiser et creuser des citrouilles. Ça a un lien avec les morts (booooouuuhhh !).

Donc, comme chacun sait désormais, le 1er novembre est la journée consacrée à tous les Saints, de Saint Paul à Sainte Gertrude en passant par Saint Hyppolite, c’est-à-dire des gens qui se sont illustrés par leur piété et qui sont morts pour leurs croyances. C’est par extension qu’on rend hommage à tous ceux qui ont porté ces noms de saints le jour de la Toussaint (non non, c’est pas compliqué, j’vous jure…). On dit qu’Halloween, c’est-à-dire la veille de la Toussaint, est considéré comme la dernière occasion pour les esprits défunts de se venger de leurs ennemis. C’est pourquoi les Chrétiens se déguisaient pour éviter d’être reconnus et de subir la vengeance des morts. Vous savez donc maintenant pourquoi on se déguise pour Halloween !

squelettes d'Halloween

 

Mais Halloween aurait en fait des origines encore plus anciennes : il s’agirait d’une fête gaélique (donc absolument pas chrétienne !) appelée Samain, organisée pour fêter sur plusieurs jours le passage à une nouvelle période, sombre car froide et peu ensoleillée. Elle symbolise également l’ouverture sur l’« autre monde », celui des dieux. D’ailleurs, pour les invoquer et éloigner les mauvais esprits, les gens allumaient des feux de joie. Mais avec l’avènement du Christianisme à partir du 5esiècle, une fête païenne, ça faisait pas très joli dans le paysage, alors les Chrétiens ont repris le concept et l’ont remis à leur sauce.

Qui est-ce qui fête Halloween ?

Cette histoire de Samain, ça vient d’Irlande, alors forcément, les Irlandais sont les plus fidèles à la tradition. Et comme ils ont immigré en masse aux Etats-Unis et au Canada suite à une famine sans précédent au milieu du 19e siècle, ils ont emporté leurs traditions avec eux. Les flux migratoires étant très importants dans l’enceinte du Commonwealth (c’est-à-dire ce qui reste de l’Empire britannique, les pays anglophones en gros), la Grande-Bretagne et l’Australie ont aussi très vite adopté les traditions halloweenesques.

crane d'animal, citrouilles et bougies

Et pourquoi on creuse des citrouilles pour Halloween ?

Figurez-vous que, traditionnellement, c’étaient des navets que les gens creusaient ! Et la raison est toute bête : la citrouille était un légume inconnu en Irlande. On évidait donc des navets, jusqu’à ce que les Irlandais immigrent aux Etats-Unis, le royaume de la citrouille. Et si aujourd’hui, on achète plus volontiers une citrouille qu’un navet pour s’adonner à ce sport, c’est tout simplement parce que c’est plus facile ! Tentez l’expérience, vous vous en rendrez compte rapidement !

charette pleine de citrouilles

Et pourquoi on creusait des navets alors, me direz-vous ?

Eh bien il s’agirait de la légende de Jack o’ lantern, personnage tout droit sorti d’un vieux conte irlandais. Pour faire court, alors que le diable essaie de le faire succomber à la tentation à plusieurs reprises, Jack s’en sort par mille et une ruses. Lorsque Jack meurt, son entrée au Paradis lui est refusée pour son ivrognesse, et son entrée en Enfer aussi (rappelez-vous, le Diable était pas spécialement content d’être pris pour un navet). C’est avec difficulté qu’il obtient du Diable un bout de charbon ardent pour éclairer son chemin en attendant le jour du Jugement Dernier. Il décide alors de creuser un navet pour y mettre son bout de charbon et en faire une lanterne. Depuis, les lanternes créées chaque année à partir de citrouilles et de navets pour Halloween représentent Jack et toutes ces âmes perdues.

Vous avez d’autres questions ? N’hésitez pas à les poser en commentaire ! Vous avez d’autres anecdotes sur Halloween, les commentaires sont aussi fait pour ça ! 😉

Vous l’avez compris, le meilleur endroit pour fêter Halloween, c’est l’Irlande. Alors qu’attendez-vous, réservez votre auberge de jeunesse hantée dès maintenant pour passer cette fête dans la plus pure tradition ?!

Merci à David Trawin, Jude Hill, Cristian Iohan Ştefănescu et Derek Σωκράτης Finch pour les terrifiantes photos !

 

 

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2 Responses to “Halloween : date, signification, origines et légendes”

  1. si on connait la légende de Jack o’ lantern …on est forcement au courant de ce vous raconter… par contre si on a jamais attendu parler de cette légende… Donc un article qui n’explique rien…

  2. Merci, j’aime beaucoup le ton humoristique pour parler de cette fête de plus en plus présente en France mais franchement méconnue quant à ses origines! Et vous ne dites rien des bonbons?!

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