Voici pourquoi La Valette, capitale de Malte, mérite que l’on s’y attarde

Voici pourquoi La Valette, capitale de Malte, mérite que l’on s’y attarde

La capitale de Malte est l’une des capitales les plus originales que j’ai visitées. Située sur une petite péninsule d’1 km de long et de 600 m de large, La Valette est la quatrième plus petite capitale d’Europe et compte seulement 6 400 habitants. Il est étonnant de constater à quel point une ville aussi petite réussit à mettre en valeur son passé et son patrimoine historique tout en étant une destination moderne et amusante à visiter.

La capitale de Malte a été fondée en 1566 par Jean de La Valette, alors Grand Maître de l’Ordre des Hospitaliers de Saint-Jean de Jérusalem. À l’origine une communauté de moines, ceux qui deviendront plus tard les Chevaliers de Malte étaient des nobles dont le rôle principal était de défendre les valeurs de la foi catholique en terres saintes, avant leur installation à Malte. Le lieu choisit à l’établissement de La Valette constituait, dès le départ, un endroit rêvé pour établir une capitale : entourée de deux pans naturels escarpés pour protéger la ville des ennemis, l’accès par la mer abrite l’uns des ports les plus profonds du monde. Cette position stratégique au centre de la mer Méditerranée fera d’elle un atout inestimable pour l’armée britannique durant la Seconde Guerre mondiale avant que Malte n’obtienne finalement son indépendance en 1964.

Due en partie aux multiples occupations de l’îles par les « envahisseurs » depuis le tout début de l’Antiquité jusqu’à la Grande-Bretagne, Malte est un véritable melting-pot de plusieurs cultures, mêlant culture occidentale et influences méditerranéennes et arabisantes venant notamment de l’Italie et la Tunisie. Ceci peut expliquer que la ville de La Valette soit inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO mais aussi son titre de « Capitale européenne de la culture » en 2018. Cette année est donc le moment idéal pour venir visiter la capitale de Malte et toutes ses richesses y compris son incroyable architecture, ses musées fabuleux et sa délicieuse nourriture. Croyez-nous sur parole, La Valette ravira non seulement vos yeux mais aussi vos papilles !

La Valette - Capitale de Malte

@shipra_gram

Les activités dans la capitale de Malte

Les Portes de la ville de La Valette et le Parlement

Le simple fait même de rentrer dans la ville est une expérience en soi ! Les murs d’enceinte de la ville sont scellés par une sublime porte imposante, qui en est aujourd’hui à sa cinquième reconstruction. Juste à droite de la porte se trouve le nouveau Parlement qui apporte indéniablement un souffle de renouveau et de modernité à la capitale. Ce gros projet, renommé City Gate Project, de réhabilitation des portes de la ville et du parlement vient tout droit du génie de l’architecte italien Renzo Piano (vous vous en souviendrez de celui-là !) et prendra vie entre 2011 et 2015. Admirer ces sublimes prouesses architecturales vous donnera un petit aperçu de toutes les richesses que La Valette a à vous offrir.

Valletta City Gate and Parliament House - Capital of Malta

Le site de l’Opéra Royal

L’Opera Royal (Royal Opera House) faisait également partie des rénovations du City Gate Project. Après plusieurs incendies au XIXème siècle, ce sont les nombreux bombardements dans la capitale lors de la Seconde Guerre mondiale, qui achèvent l’ancien opéra pour n’en laisser que des ruines. Les vestiges des vieilles colonnes antiques seront rénovées et réutilisées par Piano pour en faire un Théâtre à ciel ouvert de 1000 places, qui fait aujourd’hui la fierté de toutes les Maltaises et tous les Maltais.

Opéra Royal - Capitale de Malte

Les Jardins de La Valette

Les deux sublimes jardins de Barrakka (Upper Barrakka Gardens et Lower Barrakka Gardens) sont les plus beaux espaces verts de La Valette. Les terrains surplombants les anciens bastions de St Pierre et St Paul sont devenus des jardins extraordinaires, parfaits pour se détendre et profiter d’une vue à couper le souffle sur le Grand Port et les quartiers environnants.

Les Jardins de la Valette - Capitale de Malte

Que faire à La Valette ?

Le Musée national d’archéologie

Malte est un véritable paradis pour les archéologues. Du Néolithique (7000 ans av JC en Europe) jusqu’à la période phénicienne (400 av JC) en passant par l’Age de Bronze, Malte a été le témoin des plus grandes avancées de l’histoire de l’Humanité. Tous les artefacts retrouvés sur les sites archéologiques de Malte sont exposés au Musée national d’archéologie de La Valette. Laissez-vous porter par les collections impressionnantes et les vestiges antiques pour avoir un petit aperçu du passé édifiant de l’île de Malte.

Le Musée national d'archéologie - Capitale de Malte

Le Musée national de la guerre au Fort Saint-Elme

Comme mentionné précédemment, la position géographique stratégique de Malte rend son histoire militaire riche et tumultueuse. Situé à l’extrémité nord de La Valette, Le Musée national de la guerre est installé dans l’enceinte d’une majestueuse forteresse médiévale, utilisée comme avant-poste pendant la Seconde Guerre mondiale. Les expositions du musée couvrent la totalité de l’histoire militaire de l’île, depuis les invasions ottomanes au Moyen-Age jusqu’à l’indépendance de Malte en 1964, bien que les salles les plus importantes soient celles traitant du XXe siècle et plus précisément de la Première et de la Seconde Guerre Mondiale.

Le Musée national de la guerre au Fort Saint-Elme - Capitale de Malte

Flâner dans les sublimes rues maltaises

Sans aucun doute, la meilleure chose à faire, une fois arrivé à La Valette est de partir pour une promenade dans ses rues entièrement faites de calcaire. La taille restreinte de la capitale vous permettra d’arpenter toutes ses rues pavées en un temps record et c’est une expérience incontournable pour découvrir les moindres recoins de cette ville si pittoresque. Le passé multiculturel de La Valette est présent à chaque coin de rue. Alors amusez-vous à compter les cabines téléphoniques rouges et les boîtes aux lettres « Royal Mail », éparpillées un peu partout au milieu de l’architecture médiévale et des façades arabisantes. Petit avertissement néanmoins, cependant, La Valette est construite sur plusieurs collines, mais fort heureusement pour vos petites jambes fragiles, la plupart des ruelles à gravir sont munies d’escaliers !

Rues de Malte - Capitale de Malte

Où manger et boire à La Valette

Le Papanni’s, 55 Strait Street

Malte étant un voisin proche de la Sicile, la cuisine italienne que vous pourrez y trouver sera presque aussi authentique (et tout aussi savoureuse) que si vous visitiez l’Italie elle-même. Le Papanni’s a obtenu le titre du meilleur restaurant italien de La Valette, cependant, la Trattoria Romana Zero Sei, juste en bas de la rue, est tout aussi bien. Si vous êtes tenté par un dessert, on vous recommande vivement le tiramisu, c’est la recette originale de la mère italienne du propriétaire.

Papanni’s, 55 Strait St - Capitale de Malte

Le Tico-Tico, 61 Strait Street

Strait Street regroupe les meilleurs restaurants de La Valette. Si vous recherchez des plats maltais traditionnels (comme le ragoût de lapin ou le gratin de poisson, par exemple) mais que vous ne voulez rien de trop bourratif, rendez-vous au Tico-Tico. Là-bas, ils vous serviront les meilleurs plats traditionnels maltais sous forme de tapas, à partager au non, en les revisitant à la mode italienne et espagnole.

Tico-Tico, 61 Strait St - Capitale de Malte

Le 67 Kapitali, Old Theatre Street

Qui aurait pensé que Malte et bière artisanale feraient bon ménage ? La capitale possède une quantité astronomique de restaurants et de bars qui satisferont vos envies les plus folles, mais son abondance de brasseries artisanales locales vous surprendra à coup sûr ! Lord Chambray est une entreprise qui fabrique de la bière sur l’île de Gozo, située au nord du pays et tous ses produits, traditionnels ou saisonniers, sont disponibles à la dégustation au 67 Kapitali. Le café/bar offre une atmosphère détendue et chaleureuse ce qui en fait aussi l’endroit idéal pour s’y arrêter déjeuner.

 67 Kapitali, Old Theatre Street - Capitale de Malte

Le Café Society, 13 Triq San Gwann

Si la bière n’est pas trop votre truc (on ne juge pas !), alors peut être préférerez-vous le Café Society pour sa large sélection de cocktails et de vins locaux et d’importation. Beaucoup de bars à La Valette peuvent sembler très petits et intimes (le Café Society ne fait d’ailleurs pas exception à la règle) mais le climat de Malte, relativement chaud toute l’année durant, pousse les populations à s’installer en terrasse. Que demander de plus que de pouvoir se détendre en terrasse, sous le soleil maltais, un cocktail à la main, en admirant la vue magnifique sur le Grand Port ? Eh bien rien !

Café Society, 13 Triq San Gwann - Capitale de Malte

 

Découvrez toutes nos auberges de jeunesse à La Valette !

 

A propos de l’auteure :

Rebecca Sharp est scénariste, journaliste de voyage, photographe et blogueuse Almost Ginger. Originaire du Lake District National Park en Angleterre, elle réalise actuellement son projet de long voyage à travers l’Europe et enseigne l’anglais en Italie et en Espagne, où elle rêve de faire le pèlerinage de Saint-Jacques de Compostelle. Quand elle ne voyage pas, elle regarde Wild (qu’elle a bien déjà dû voir 1000 fois). Découvrez son blog et son Instagram pour plus de cinéma, de voyage et d’humour.

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À propos de l'auteur(e)

Dorothée Gomez

I'm Dorothée, French, German, Spanish & Polish (yess crazy family round 1). Senior Social Media & Content Executive and #HostelworldInsider at Hostelworld. I grew up in Germany before moving to France. My parents are both multicultural, so we are speaking different languages at home. I guess that's also why I'm obsessed with travel, foreign languages and other cultures. ✈ Favourite place on earth: New York City. 🏠 Favourite hostel: LemonRock Hostel, Granada, Spain. Follow my adventures on Instagram @dorotheegmz

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